Moçambique está à beira de um boom mineiro, de acordo com especialistas do sector, com as suas vastas reservas de minerais a impulsionarem-no para a vanguarda do sector mineiro africano. O Presidente Filipe Nyuse afirmou este potencial crescente, revelando que as indústrias extractivas do país arrecadaram espantosos 12,3 mil milhões de dólares entre 2020 e 2024.

“Esta contribuição de receitas é uma prova da crescente importância de Moçambique no panorama mineiro global”, afirma Lara Smith, fundadora e diretora-geral da Core Consultants, uma consultoria mineira independente. “O país possui um tesouro de minerais, desde carvão e gás natural até pedras preciosas deslumbrantes como rubis, safiras e esmeraldas.”

Cabo Delgado, Nampula, Gaza e Tete são apenas algumas das províncias ricas em minerais que estão a impulsionar a ascensão de Moçambique como um actor-chave. “Estas regiões estão a chamar a atenção com a sua riqueza de recursos”, exclama Smith.

Grafite Bonanza alimenta sonhos de veículos elétricos

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A descoberta de novos recursos, especialmente de grafite, é um dos principais impulsionadores do aumento da mineração em Moçambique. Este componente crítico para baterias de íons de lítio está em alta demanda à medida que a indústria de veículos elétricos (EV) avança. Reconhecendo esta oportunidade de ouro, Moçambique tem vindo a aumentar estrategicamente a produção de grafite, com especial enfoque nas regiões do norte, ricas em minerais.

“O futuro parece brilhante para a produção de grafite de Moçambique”, afirma Smith. “Especialistas prevêem um aumento significativo na produção de grafite natural grossa e fina nos próximos anos.”

Syrah Resources: Um exemplo brilhante de investimento estrangeiro

A Syrah Resources, cotada na Austrália, é um excelente exemplo de como o investimento internacional está a alimentar as ambições mineiras de Moçambique. A empresa investiu uns fantásticos 300 milhões de dólares em unidades de processamento e infra-estruturas, incluindo logística crucial, para extrair e processar grafite natural da sua operação em Balama, em Moçambique.

“As reservas de grafite de alto teor da Syrah, com uma vida útil de 50 anos, estão preparadas para mudar o jogo para Moçambique”, explica Smith. “Este investimento coloca o país no mapa como fornecedor estratégico de recursos de grafite.”

Mais do que apenas minerais: Moçambique abraça a sustentabilidade

Embora a riqueza mineral de Moçambique seja inegável, o país também está a dar passos significativos no sentido da responsabilidade ambiental. O compromisso do governo com práticas sustentáveis ​​é evidente nas suas políticas relativas às alterações climáticas e na participação activa nas discussões sobre o desenvolvimento de baixo carbono.

“A indústria mineira em Moçambique está a tornar-se cada vez mais consciente da importância das questões ambientais, sociais e de governação (ESG)”, afirma Smith. “As empresas estão reavaliando as suas prioridades para garantir a sustentabilidade a longo prazo.”

Além disso, a participação de Moçambique na Iniciativa para a Transparência das Indústrias Extractivas (ITIE) sublinha a sua dedicação à transparência das receitas, um factor crítico para atrair mais investimento estrangeiro.

Preocupações de segurança obscurecem o horizonte

Apesar da vasta riqueza mineral de Moçambique, as preocupações de segurança representam um desafio significativo. A dependência do país do investimento estrangeiro para desenvolver a sua indústria mineira é particularmente vulnerável à instabilidade política.

“A capacidade de Moçambique capitalizar o seu imenso potencial offshore depende da manutenção da estabilidade política e da mitigação da ameaça do terrorismo”, adverte Smith.

Desde 2017, a terrível realidade do terrorismo tem assolado a província de Cabo Delgado, no norte de Moçambique. O Al Shabaab, um grupo jihadista ligado ao ISIS, lançou ataques terroristas e atividades de insurgência perturbadoras, deslocando centenas de milhares de pessoas inocentes.

O impacto humanitário devastador é agravado pelas consequências económicas. Estas redes terroristas paralisaram a máquina administrativa, paralisando os projectos de campos de gás natural em Cabo Delgado. As principais empresas multinacionais, TotalEnergies e ExxonMobil, foram significativamente afetadas.

A ameaça do terrorismo estende-se para além dos campos de gás. A Syrah Resources foi forçada a suspender as operações logísticas na sua mina em 2022 devido a ataques terroristas. Além disso, a filial do Estado Islâmico em Moçambique está a atrair combatentes estrangeiros de toda a região, alimentando o aumento do terrorismo e do tráfico ilegal de metais preciosos.

“Embora estas incursões estejam atualmente contidas na região norte de Cabo Delgado, resultaram no deslocamento de mais de 540 mil pessoas, sendo as crianças responsáveis ​​por mais de metade desse número”, afirma Smith, destacando o custo humano deste conflito.

Um futuro cheio de promessas

Apesar dos desafios, Smith continua optimista quanto ao futuro de Moçambique como grande produtor mineiro. O país prevê uma produção recorde de tantalite e ouro este ano, solidificando uma trajetória de crescimento que sustenta os seus objetivos de desenvolvimento económico.

Moçambique também está estrategicamente posicionado para ser um actor-chave na mudança global para uma economia verde, com as suas contribuições para o mercado de VE e para os sectores das energias renováveis.

“Ao integrar o seu sector mineiro com estes objectivos económicos e ambientais mais amplos, Moçambique está a traçar um caminho para se tornar um destino mineiro proeminente em África”, conclui Smith. O futuro brilha intensamente para esta nação rica em recursos.

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