A potencial escassez de matérias-primas é iminente, ameaçando perturbar o equilíbrio entre a oferta e a procura da revolução dos veículos eléctricos (VE).

O sucesso desta transição verde exige que se abordem estas preocupações da cadeia de abastecimento para garantir um futuro contínuo e sustentável para os VE e a agenda mais ampla de baixo carbono, afirma a GlobalData, uma empresa líder em dados e análise.

O último relatório temático da GlobalData, “Baterias – Inteligência Temática”, identifica as seis seções da cadeia de valor das baterias. Destes, as matérias-primas, que são imperativas para o desenvolvimento de baterias para veículos eléctricos, serão um factor crucial à medida que os governos em todo o mundo levam a sério a descarbonização das suas economias.

Thomas Pothalingam, Analista de Inteligência Temática da GlobalData, comenta: “A falta de matérias-primas de baixo custo e fáceis de purificar para alimentar as gigafábricas de baterias existentes e planejadas no mundo é a maior ameaça à segurança do fornecimento. A procura por baterias baratas, seguras, de alto desempenho, de longa duração e com baixa pegada de carbono irá disparar nos próximos 10 anos, principalmente por parte da indústria automóvel.

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“Tanto a indústria de baterias como a de veículos eléctricos terão de trabalhar em estreita colaboração com o sector público, os mercados de capitais e outras partes interessadas para dimensionar baterias, componentes de baterias e materiais de baterias mais baratos, de maior duração, mais limpos e mais recicláveis. Novas fábricas serão necessárias.”

A GlobalData prevê que as receitas da indústria de baterias de íon-lítio aumentem a uma taxa composta de crescimento anual de 12,5%, de US$ 88,6 bilhões em 2022 para US$ 408,3 bilhões em 2035. As receitas das vendas de baterias de íon-lítio para usos finais de mobilidade impulsionarão grande parte da expansão, juntamente com um crescimento anual considerável em produtos eletrônicos de consumo e armazenamento de energia.

À medida que os VE moldam cada vez mais a indústria de baterias, os fabricantes de automóveis consideram de forma crucial os padrões de utilização dos consumidores ao selecionar os produtos químicos das baterias. Responder às preocupações sobre a gama de VE continua a ser fundamental, representando uma barreira significativa à adoção generalizada e enfatizando a importância de alinhar os investimentos em tecnologia com as necessidades dos consumidores.

Pothalingam continua: “A transição global para VEs precisará de uma expansão de gigafábrica de baterias, que deve estar localizada perto das fábricas de montagem de veículos. A pressa para estabelecer as gigafábricas de baterias necessárias para apoiar a revolução EV traz fontes de valor de IDE. A capacidade fabril existente não pode satisfazer a procura futura, pelo que enormes despesas de capital devem ser investidas em novas gigafábricas.”

GlobalData prevê que CATL, BYD, LG Energy Solution, Panasonic, Samsung SDI e SK Innovation dominarão o mercado no médio prazo.

Controlam quase 90 por cento da produção global e estão a formar laços estreitos com cerca de uma dúzia de grandes empresas automóveis que estão a tornar-se progressivamente mais verticalmente integradas estruturalmente.

A consolidação da indústria também limita o potencial das startups para a inovação tecnológica, em vez de aumentar gradualmente a produção de baterias até que possam competir com os seis maiores fabricantes de baterias.

Pothalingam conclui: “Indiscutivelmente, a tendência mais importante da indústria será a criação de uma indústria de reciclagem de baterias e de materiais de baterias em grande escala, produzindo uma indústria de baterias marcadamente circular até 2030. Reduzirá radicalmente a dependência de materiais extraídos e da indústria mineira ecologicamente suja. . Os EUA, a Europa e a China estão todos empenhados no desenvolvimento das suas próprias indústrias locais de reciclagem, com a Noruega na vanguarda.

“A utilização de materiais reciclados reduz a dependência de questões como a produção mineira, o teor do minério, as quotas regionais de exportação, os monopólios geográficos e políticos e outros factores imprevisíveis que tornam o mercado volátil. Os minerais reciclados também ajudam a reduzir o impacto ambiental da mineração e do desenvolvimento de produtos, um factor importante a considerar no que diz respeito às regras de divulgação de emissões e ao acesso ao financiamento verde.”

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