A Rio Tinto concordou em pagar 28 milhões de dólares (42,7 milhões de dólares) para encerrar uma investigação regulatória americana sobre o desastre do carvão em Moçambique, num acordo que encerra um capítulo negro na história da mineradora.

O acordo de 28 milhões de dólares foi alcançado em 17 de Novembro com a Comissão de Valores Mobiliários dos Estados Unidos, que acusou o Rio de Janeiro de ocultar fraudulentamente problemas com o seu investimento em carvão em Moçambique e de atrasar o anúncio de imparidades contra o activo.

A SEC apresentou as acusações no final de 2017, acusando os antigos executivos do Rio Tom Albanese e Guy Elliott de serem demasiado lentos para prejudicar os activos adquiridos através da aquisição da Riversdale Mining por 3,7 mil milhões de dólares em 2011.

O acordo significa que nenhuma acusação de fraude será registrada contra o Rio nem contra seus ex-executivos, com o caso da SEC sendo eliminado de suas acusações mais graves em 2019.

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Mas, além de pagar 28 milhões de dólares e dos anos de danos à reputação causados ​​pelo julgamento, a Rio será forçada a contratar um consultor independente para verificar se a abordagem moderna da empresa em relação a imparidades e divulgação é adequada.

Albanese – que foi presidente-executivo do Rio entre maio de 2007 e janeiro de 2013 – também chegou a um acordo com a SEC no mesmo dia, concordando em pagar US$ 50 mil para encerrar a investigação.

Assim que os respectivos acordos de Albanese e Rio forem ratificados pelo tribunal, as únicas questões pendentes serão duas reclamações menores contra Elliott, que atuou como diretor financeiro do Rio sob o comando de Albanese.

Os advogados de Elliott pediram ao tribunal de Nova Iorque que rejeitasse rapidamente as questões restantes à luz dos acordos da SEC com Rio e Albanese.

A Rio acreditava que a aquisição da Riversdale por 3,7 mil milhões de dólares em 2011 lhe daria uma nova e grande província de carvão coqueificável que poderia ser ligada aos mercados globais através de um canal de navegação ao longo do rio Zambeze.

Mas a devida diligência do Rio em Riversdale foi lamentavelmente inadequada; o volume de carvão disponível para exportação foi prejudicado pela oposição do governo de Moçambique à descida do Rio Zambeze.

O Rio também descobriu que os cortiços de Riversdale continham muito menos carvão metalúrgico de alta qualidade do que se pensava originalmente e volumes muito maiores do que o esperado de carvão térmico de baixo valor.

O Rio não anunciou quaisquer prejuízos substanciais nos activos de Moçambique até Janeiro de 2013, quando falhas no projecto desencadearam a demissão do Sr. Albanese.

A Autoridade de Conduta Financeira do Reino Unido acreditava que a Rio deveria ter relatado as imparidades de Moçambique seis meses antes, em agosto de 2012. A FCA multou a Rio em £ 27,38 milhões (US$ 50 milhões) em outubro de 2017 sobre o assunto.

A Comissão Australiana de Valores Mobiliários e Investimentos também acompanhou o Rio durante o tempo que demorou a reportar as imparidades de Moçambique. As acusações ASIC foram retiradas em fevereiro de 2022, quando a Rio concordou com um acordo que incluía uma confissão de que a empresa havia violado suas obrigações de divulgação contínua por um período de 27 dias entre 21 de dezembro de 2012 e 17 de janeiro de 2013.

Os detalhes do acordo de Albanese parecem impedi-lo de criticar o caso de longa data da SEC, que foi lançado com uma declaração inicial de reivindicação que parecia o roteiro de um sucesso de bilheteria de Hollywood.

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